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fivestreets – Proyecto en el II Hackathon de la UCA

Hoy voy a presentar un (mini)proyecto realizado en el II Hackathón organizado por la Universidad de Cádiz por los compañeros de Zocolab, Pablo y Rosa, y por mi.

Para el que no sepa qué es un hackathón lo definiremos como una maratón de programación en la que se queda, generalmente, un viernes, se proponen proyectos, se realizan grupos de trabajo y se trabaja en ellos durante el fin de semana, volviéndose a quedar todos el lunes para presentarlos.

El proyecto se llama fivestreets (de acuerdo, el nombre no es lo mejor del proyecto) pero al tener que realizarlo en un fin de semana pues no hemos perdido el tiempo en eso precisamente. Bien, pues fivestreets es una aplicación web con la cual pretendíamos experimentar con la API de foursquare, lo cual me viene a mi de perlas para mi PFC. Su uso se limitará a buscar los lugares registrados en foursquare (venues) que están más cerca de una posición dada (se supone que la nuestra), pudiendo realizar un filtro por categorías (las categorías están limitadas a las que nos da foursquare por defecto).

Con esa idea en mente, decidimos qué trabajo realizar y cómo distribuirnoslo, quedando así: por un lado, el montaje del sistema usando Django y Phyton, por otro lado, la maquetación de la aplicación web usando HTML y CSS, y por otro lado el uso de la API de foursquare, usando Python también. Tras trabajar en esto el fin de semana, el domingo volvimos a reunirnos y tras solucionar conflictos con nuestro SCV (github) conseguimos tenerlo listo. Aún así decidimos añadir más funcionalidades, como por ejemplo el uso de Google Maps para mostrar los resultados de las búsquedas, y la posibilidad de realizar búsquedas por direcciones (en un principio se hizo con coordenadas).

El resultado nos ha dejado bastante satisfecho, porque ha sido un proyecto exprés, y porque lo hemos hecho sin matarnos a trabajar realmente, teniendo una media de 5 horas al día (durante 3 días) por persona. Aquí os dejo la aplicación, que está corriendo en el servidor de los compañeros de Zocolab.

EDIT: se me ha olvidado comentar que para usar la aplicación es necesario tener una cuenta de foursquare, ya que las búsquedas se  realizan teniendo en cuenta los sitios visitados por el usuario y/o sus amigos.

check-in: Gowalla

Gowalla

No todo en la vida es foursquare (hablando de redes sociales basadas en geolocalización), así que nos encontramos con Gowalla, una interesante alternativa.

Al igual que foursquare, tiene aplicaciones para Android, WebOS, iPhone y Blackberry, a lo que hay que incluir una web con un diseño muy simple (mucho más que el de foursquare) , que nos permite hacer check-in desde dispositivos en los que no podamos instalar la aplicación.

La principal diferencia entre Gowalla y foursquare es que mientras que foursquare está enfocado a las estadísticas y al historial de los usuarios, Gowalla está enfocado a lo social, mostrando al usuario una línea temporal con los check-in de sus contactos y permitiendole además dejar comentarios, como Tuenti o Facebook.

Otra característica de Gowalla es que no sólo podemos crear sitios que sean negocios, sino también monumentos, plazas o parques naturales. La Apple Store en la quinta avenida, por nombrar alguno, tiene su sitio en Gowalla. Para que no penséis que todo es bueno, decir también que Gowalla sólo te permite introducir una localización, un tipo y una descripción, al contrario que foursquare, que te permite añadir enlaces de referencia, tags, teléfonos, etc.

Una de las funcionalidades mejor valoradas de Gowalla son los denominados trips, que simplemente son recorridos entre varios sitios que estén registrados en Gowalla. Esto nos permite muchas facilidades, por ejemplo, para crear rutas de turismo, que si las completamos se guardaran en nuestro historial como rutas, y no como sitios.

En cuanto a reconocimientos, es similar a foursquare, premiando a los usuarios con medallas al completar determinados requisitos. En Gowalla no tenemos el premio por ser el que más veces a visitado un sitio, en cambio tenemos una lista con los que más veces han estado, premiando no sólo al primero, sino a varios.

Respecto a si es mejor o peor que foursquare, es cuestión de preferencias, yo recomiendo que probéis las dos y después elijáis una.

check-in: foursquare

foursquareHoy vamos a hablar de foursquare, tal y como podéis ver. Supongo que muchos (si no todos) conoceréis esta red social, pero por si acaso hay alguien que no, haré un breve resumen. foursquare es una red social, como tantas otras, que ha enfocado su uso al ya aquí comentado anteriormente concepto de check-in. Lo que quiere decir que esta red usa la geolocalización para indicar dónde y cuándo nos encontramos cada vez que el usuario quiere.

¿Qué necesitamos para usar esta red social? pues en cambio a las redes sociales a las que estamos acostumbrados, para esta red social necesitaremos obligatoriamente un dispositivo móvil que disponga de conexión a internet (ya sea WiFi o GPRS). Necesitaremos así descargarnos en nuestro dispositivo la aplicación para usar este servicio, lo cual es bastante fácil ya que cuenta con versiones para casi todos los sistemas operativos del mercado.

Una vez con la aplicación su uso es muy sencillo, simplemente cuando nos plazca podemos hacer check-in y la misma aplicación nos dirá qué lugares cercanos a nosotros están registrados en el servicio para que seleccionemos en el nos encontramos. En el caso de que el lugar dónde estemos no esté registrado tenemos la posibilidad de registrarlo nosotros mismos.

Y os preguntaréis, ¿a qué se refiere con lugar? pues con lugar me refiero desde cafeterías, restaurantes, hoteles, parkings, parques, tu propia casa hasta centros comerciales o una población en general.

Haciendo esto foursquare nos permite compartir nuestra ubicación con nuestros amigos en el mismo servicio, y en otras redes sociales como Twitter o Facebook. Además, foursquare nos “premia” cada vez que usamos su servicio con un número determinado de puntos que dependen de variables como por ejemplo si es la primera vez que visitamos ese lugar, si somos nosotros el que lo hemos registrado o si este lugar está registrado como una empresa (de lo cual hablaremos más adelante). De esta manera foursquare busca que sus usuarios compitan entre si para conseguir los distintos “trofeos” (badges en la red social),  y de esta manera, hagan publicidad al servicio.

Hablando de una manera más práctica, vamos a ver ventajas y desventajas que podemos sacar de esta red social.

  • Es muy fácil encontrar amigos, además de permitirnos compartir con otras redes sociales. Sin embargo en España su uso aún es minoritario.
  • Es divertido el poder competir con otros usuarios por puntos y badges. Sin embargo en España los comercios aún no contemplan las posibilidades que da este servicio y ofrecer, por ejemplo, descuentos o promociones a los que lo usen.
  • Hay mucha información útil respecto a los lugares desde los que se puede hacer check-in, además de poder recomendarlos a nuestros amigos. Sin embargo hay que tener cuidado ya que la geolocalización no es del todo exacta.
  • Podemos obtener un historial de sitios visitados, lo cual nos puede ser muy útil en determinados casos, y no sólo a los usuarios, si no también a los desarrolladores de aplicaciones. Sin embargo esta y otras funcionalidades no están disponible en la aplicación para dispositivos móviles, sólo en la web.

Vamos a centrarnos ahora en el ámbito empresarial, no mucho, porque ya hablaremos en otras entradas más detenidamente de la influencia que han tenido en el marketing este tipo de redes en general, y foursquare en particular.

¿Cómo una empresa puede sacar provecho de algo así? os preguntaréis. Yo también lo hice, hasta que encontré ESTA noticia y lo entendí todo. Para el que no tenga ganas de leer, resumiré la noticia.

McDonald’s, el gigante norteamericano, utilizó foursquare para hacer publicidad de sus productos, de una manera que algunos pensarían que es una locura, pero que a gran escala es muy eficaz. Se dedicó a regalar dinero, sí, cheques de 5 o 10 dólares a aquellos usuarios que se registraran en foursquare, hicieran check-in en sus establecimientos y se los recomendaran a sus amigos. Obviamente las ganancias por cada menú eran menores debido a los cheques de regalo, pero la cantidad ingente de menús que se sirvieron durante la promoción fue tal que acabaron muy satisfechos con ella. De hecho, a partir de ahí muchas empresas han hecho promociones parecidas. Como imagináis las posibilidades son enormes, y el límite estará en la imaginación del encargado de marketing de cualquier compañía que quiera hacer uso de este servicio.

Como imaginaréis foursquare no es la única red social basada en la geolocalización, pero sí la más usada a día de hoy. Si os interesa conocer algunas otras, nombre algunas en la entrada El nuevo concepto de ‘check-in‘ de mi blog. Además os dejo con un video promocional de algunas de las características de foursquare.


El ‘nuevo’ concepto de check-in

¿Qué es check-in? Si buscamos una definición podemos encontrar algo así:

the point at which a person registers as a passenger at an airport.

El uso original de este concepto quizás fuera ese, pero a día de hoy se ha expandido mucho más allá del ámbito de un aeropuerto, más allá incluso del ámbito de viajar.

En las ya conocidas redes sociales, el concepto de check-in se ha expandido en dos vertientes:

  1. Como indicativo o seña de haber realizado determinadas acciones, en la mayoría de los casos refiriéndose a haber visto películas o series de televisión, bajando de nivel para las distintas temporadas o capítulos. Sitios web como MyTVShows, Partigi, GetGlue o GoMiso usan esta vertiente. También puede aplicarse a haber asistido a determinados eventos, como conferencias, seminarios, reuniones, etc.
  2. Como indicativo o seña de haber estado en determinados lugares en un momento concreto. Esta vertiente es quizás la que más fuerza está tomando, gracias a la multitud de sitios web que la usan, desde sitios dedicados íntegramente a esto como foursquare, Gowalla, buzzd o Brightkite, a sitios que simplemente añaden esto a sus funcionalidades, como la red social Facebook con Facebook Places.

Más adelante haré hincapié en cada una de las vertientes y en algunos de los sitios web que han sito nombrados.