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fivestreets – Proyecto en el II Hackathon de la UCA

Hoy voy a presentar un (mini)proyecto realizado en el II Hackathón organizado por la Universidad de Cádiz por los compañeros de Zocolab, Pablo y Rosa, y por mi.

Para el que no sepa qué es un hackathón lo definiremos como una maratón de programación en la que se queda, generalmente, un viernes, se proponen proyectos, se realizan grupos de trabajo y se trabaja en ellos durante el fin de semana, volviéndose a quedar todos el lunes para presentarlos.

El proyecto se llama fivestreets (de acuerdo, el nombre no es lo mejor del proyecto) pero al tener que realizarlo en un fin de semana pues no hemos perdido el tiempo en eso precisamente. Bien, pues fivestreets es una aplicación web con la cual pretendíamos experimentar con la API de foursquare, lo cual me viene a mi de perlas para mi PFC. Su uso se limitará a buscar los lugares registrados en foursquare (venues) que están más cerca de una posición dada (se supone que la nuestra), pudiendo realizar un filtro por categorías (las categorías están limitadas a las que nos da foursquare por defecto).

Con esa idea en mente, decidimos qué trabajo realizar y cómo distribuirnoslo, quedando así: por un lado, el montaje del sistema usando Django y Phyton, por otro lado, la maquetación de la aplicación web usando HTML y CSS, y por otro lado el uso de la API de foursquare, usando Python también. Tras trabajar en esto el fin de semana, el domingo volvimos a reunirnos y tras solucionar conflictos con nuestro SCV (github) conseguimos tenerlo listo. Aún así decidimos añadir más funcionalidades, como por ejemplo el uso de Google Maps para mostrar los resultados de las búsquedas, y la posibilidad de realizar búsquedas por direcciones (en un principio se hizo con coordenadas).

El resultado nos ha dejado bastante satisfecho, porque ha sido un proyecto exprés, y porque lo hemos hecho sin matarnos a trabajar realmente, teniendo una media de 5 horas al día (durante 3 días) por persona. Aquí os dejo la aplicación, que está corriendo en el servidor de los compañeros de Zocolab.

EDIT: se me ha olvidado comentar que para usar la aplicación es necesario tener una cuenta de foursquare, ya que las búsquedas se  realizan teniendo en cuenta los sitios visitados por el usuario y/o sus amigos.

Gamificación

Un buen amigo, Pablo (al que mando un saludo desde aquí), me comentó varias ideas para realizar mi proyecto para la carrera, entre ellas, destacó una en especial. La cual paso a comentar a continuación.

¿Para qué sirve hacer check-in?, ¿de qué sirve saber dónde están tus amigos? Pues, principalmente, para nada (a no ser que se tenga una vena cotilla o que se aburra uno mucho). Entonces, ¿para qué se puede usar foursquare?, pues pensando con mentalidad empresarial (como la que tiene mi amigo, al que le deseo mucha suerte con su empresa), se da uno cuenta de que es más útil la información que podemos obtener de un check-in, que el mero hecho de hacerlo.

En España tenemos la tasa más alta de dispositivos smartphones con un 37% (2 de cada 3 móviles que se han vendido en el último año lo son), pero la ignorancia por parte de la mayoría de los usuarios deja en este mundo un vacío que puede ser explotado si alguien es lo suficientemente valiente y tiene la suficiente visión empresarial como para saber aprovecharlo.

Después de los servicios de voz, sms y correo, navegar por internet y las redes sociales son las actividades más usadas en los smartphones, dejando muy atrás otras como música, juegos, videos o compras. El boom de las redes sociales basadas en la geolocalización  en EEUU ha hecho que se empiece a usar esto como posible fuente de ideas para nuevas aplicaciones.

La gamificación no es más que el uso de la información que se puede obtener de uno o varios check-in para, generalmente, el entretenimiento y el ocio. A continuación vamos a ver varios ejemplos de gamificacion:

  • Oust.me: Esta aplicación consiste simplemente en usar el historial de check-in para ampliar un territorio obtenido por simples triangulaciones de puntos. La gracia está en defender tu territorio de los check-in de tus amigos/enemigos. Un grupo de amigos puede convertir esta simple aplicación en un gran y divertido pasatiempo.
  • Chromorama: Esta iniciativa viene desde Londres, en el que la red de metro es usada como tablero, y los usuarios no tienen que hacer check-in, sólo tienen que comprar el billete. Como aliciente tenemos la posibilidad de formar equipos, los cuales pelean por conquistar cada una de las terminales del metro. Esta campaña es una gran manera de publicitar el transporte público londinense.
  • Shadow Cities: Una aplicación finlandesa que nos permite diferentes poderes, armas y retos (básicamente un juego de rol) en función de las ubicaciones desde las que se hagan check-in. Una vuelta de tuerca más a este servicio.
  • Warsquare: Esta aplicación tiene un toque más militar, conquistando o defendiendo venues con un ejercito totalmente formado (soldados, tanques, batallones, etc.).

Son varios ejemplos, pero existen muchos más que no he comentado, como Urb Ops, SCVNGR o MyTown, pero la gracia de esto es que cada vez son más las posibilidades para crear aplicaciones y ampliar el mercado con visión de futuro. Espero que pronto pueda existir una más 😉

check-in: Gowalla

Gowalla

No todo en la vida es foursquare (hablando de redes sociales basadas en geolocalización), así que nos encontramos con Gowalla, una interesante alternativa.

Al igual que foursquare, tiene aplicaciones para Android, WebOS, iPhone y Blackberry, a lo que hay que incluir una web con un diseño muy simple (mucho más que el de foursquare) , que nos permite hacer check-in desde dispositivos en los que no podamos instalar la aplicación.

La principal diferencia entre Gowalla y foursquare es que mientras que foursquare está enfocado a las estadísticas y al historial de los usuarios, Gowalla está enfocado a lo social, mostrando al usuario una línea temporal con los check-in de sus contactos y permitiendole además dejar comentarios, como Tuenti o Facebook.

Otra característica de Gowalla es que no sólo podemos crear sitios que sean negocios, sino también monumentos, plazas o parques naturales. La Apple Store en la quinta avenida, por nombrar alguno, tiene su sitio en Gowalla. Para que no penséis que todo es bueno, decir también que Gowalla sólo te permite introducir una localización, un tipo y una descripción, al contrario que foursquare, que te permite añadir enlaces de referencia, tags, teléfonos, etc.

Una de las funcionalidades mejor valoradas de Gowalla son los denominados trips, que simplemente son recorridos entre varios sitios que estén registrados en Gowalla. Esto nos permite muchas facilidades, por ejemplo, para crear rutas de turismo, que si las completamos se guardaran en nuestro historial como rutas, y no como sitios.

En cuanto a reconocimientos, es similar a foursquare, premiando a los usuarios con medallas al completar determinados requisitos. En Gowalla no tenemos el premio por ser el que más veces a visitado un sitio, en cambio tenemos una lista con los que más veces han estado, premiando no sólo al primero, sino a varios.

Respecto a si es mejor o peor que foursquare, es cuestión de preferencias, yo recomiendo que probéis las dos y después elijáis una.

Geomarketing con foursquare

La difícil tarea del marketing se ve continuamente puesta a prueba por los consumidores, lo cual hace que los empresarios o los empleados del marketing de una determinada empresa no puedan permitirse el lujo de estancarse en tópicos y tengan que estar continuamente innovando.

La geolocalización brinda una nueva oportunidad al marketing, más concretamente, las redes sociales que se basan en la geolocalización. Vamos a centrarnos (una vez más) en foursquare, de la cual ya hemos hablado antes en el blog, más concretamente en este artículo.

¿Cómo podemos usar una red social como foursquare para hacer publicidad de una empresa? Pues para empezar debemos preguntarnos qué quiere un usuario o consumidor de ese servicio que queremos publicitar. Como no tengo ni medios ni tiempo para ponerme a realizar encuestas daré mi opinión como usuario de muchos servicios. Podría decir que como usuario me interesa:

  1. Dónde y cómo puedo acceder al servicio.
  2. Opiniones de otros usuarios (si pueden ser conocidos, mejor).
  3. Si puedo obtener algún beneficio por usar el servicio o por recomendarlo a otros.

Ahora que sabemos qué busca un usuario en un servicio, podemos compararlo con las funcionalidades que nos ofrece foursquare, a ver qué obtenemos:

  • Nos permite saber qué lugares registrados en el servicio están más cerca de nosotros. (punto 1)
  • Nos permite leer comentarios y opiniones de otros usuarios, incluyendo nuestros amigos. (punto 2)
  • Nos permite compartir dónde estamos en un instante determinado.
  • Nos permite dejar nuestros propios comentarios y opiniones, pudiendo así recomendar o no el sitio a otros usuarios.

Vemos que foursquare nos permite solucionar los puntos 1 y 2, y además nos da soporte para publicitar el servicio al que nos referimos (mediante las dos últimas funcionalidades que hemos listado), la tortilla pasa a manos de los empresarios. Si yo fuera empresario, pensaría: “ya que se les da a los usuarios la posibilidad de publicitar mi servicio, ¿por qué no inducir a que lo hagan?”

La pregunta ahora es, ¿cómo inducir a un usuario a hacer algo a lo que no está obligado?. Pues es sencillo, dándole una recompensa, algo que le guste. Y, ¿cómo saber qué le gusta al usuario? pues si el usuario usa mi servicio, es porque le gusta, así que ¿por qué no darle facilidades para usarlo, por ejemplo, con descuentos o regalos?

Aquí está la clave del asunto. La solución al punto 3 de los mencionados anteriormente la tienen las mismas empresas, que pueden premiar al usuario que use su servicio, o al usuario que lo recomiende a otros usuarios. Sabiendo que foursquare lleva un control de los usuarios que hacen check-in en mi empresa, puedo saber qué usuarios son los que más la utilizan, o quién la ha recomendado a sus amigos. Al usuario normalmente no le va a importar llevar más o menos puntos de los foursquare da por cada check-in, pero si usamos esos puntos para premiar al usuario, se puede crear un ambiente de competitividad para conseguir tales premios, ya sean servicios gratuitos o descuentos, consiguiendo que los usuarios usen más el determinado servicio.

Todo esto que estamos tratando puede ser aplicable a muchos servicios, desde bares o restaurantes hasta tiendas o grandes superficies como centros comerciales.

Pero como en toda estrategia de marketing, existen inconvenientes, que en este caso, no dependerían de la empresa. Ya que las ventajas en gran parte dependen de la red social, foursquare en este caso, los inconvenientes también. Y es que el uso de esta red social en España no es tanto como se desearía.

No por su complejidad, no por ser aburrida, si no simplemente por la mentalidad y el estilo de vida que llevamos aquí. En España no se tiene una mentalidad competitiva, si no que se usa el dicho “vive y deja vivir”. En cambio, en otros países, la competitividad se inculca desde la infancia. Aunque suene raro, es cierto, hay países o mejor dicho, culturas, en las que el ser el que más puntos tiene en el bar de la esquina puede llegar a ser hasta una obsesión, sin embargo, aquí no solemos tener tanta paciencia, y además, si no vamos a obtener nada a cambio a corto plazo, preferimos dedicarnos a otra cosa.

Para que lo entendamos mejor vamos a poner un ejemplo de lo que pasaría aquí en España: “En mi bar ‘debuenamano’ voy a regalar la primera consumición a cada cliente. Seguramente consiga que mi bar se llene de gente, pero de gente que toma sólo una consumición y luego se va. Pero, ¿y si en vez de regalar la primera consumición regalara todas las consumiciones de los viernes si has venido a consumir de lunes a jueves?, seguramente la mayoría de personas pensarían que no merece la pena esperar para conseguir el ‘premio’, aunque seguramente la esa misma mayoría vaya casi todos los días al bar.”

Quiero decir que no tengo ni idea de marketing y que lo mismo aplicando esta idea me quede sin bar en una semana, pero lo que quiero que quede claro es que en España no tenemos paciencia para este tipo de cosas, no somos constantes.

Para que veamos lo poco que se usa foursquare en España, he buscado algunos datos reales, y por ejemplo, en un centro comercial de Nueva York, se hacen una media de 8.000 check-in‘s diarios. ¿En España? pues la media de los centro comerciales en Madrid es de 20 check-in‘s diarios, siendo el de Sanchinarro con 600 el que más check-in‘s recibe.

check-in: foursquare

foursquareHoy vamos a hablar de foursquare, tal y como podéis ver. Supongo que muchos (si no todos) conoceréis esta red social, pero por si acaso hay alguien que no, haré un breve resumen. foursquare es una red social, como tantas otras, que ha enfocado su uso al ya aquí comentado anteriormente concepto de check-in. Lo que quiere decir que esta red usa la geolocalización para indicar dónde y cuándo nos encontramos cada vez que el usuario quiere.

¿Qué necesitamos para usar esta red social? pues en cambio a las redes sociales a las que estamos acostumbrados, para esta red social necesitaremos obligatoriamente un dispositivo móvil que disponga de conexión a internet (ya sea WiFi o GPRS). Necesitaremos así descargarnos en nuestro dispositivo la aplicación para usar este servicio, lo cual es bastante fácil ya que cuenta con versiones para casi todos los sistemas operativos del mercado.

Una vez con la aplicación su uso es muy sencillo, simplemente cuando nos plazca podemos hacer check-in y la misma aplicación nos dirá qué lugares cercanos a nosotros están registrados en el servicio para que seleccionemos en el nos encontramos. En el caso de que el lugar dónde estemos no esté registrado tenemos la posibilidad de registrarlo nosotros mismos.

Y os preguntaréis, ¿a qué se refiere con lugar? pues con lugar me refiero desde cafeterías, restaurantes, hoteles, parkings, parques, tu propia casa hasta centros comerciales o una población en general.

Haciendo esto foursquare nos permite compartir nuestra ubicación con nuestros amigos en el mismo servicio, y en otras redes sociales como Twitter o Facebook. Además, foursquare nos “premia” cada vez que usamos su servicio con un número determinado de puntos que dependen de variables como por ejemplo si es la primera vez que visitamos ese lugar, si somos nosotros el que lo hemos registrado o si este lugar está registrado como una empresa (de lo cual hablaremos más adelante). De esta manera foursquare busca que sus usuarios compitan entre si para conseguir los distintos “trofeos” (badges en la red social),  y de esta manera, hagan publicidad al servicio.

Hablando de una manera más práctica, vamos a ver ventajas y desventajas que podemos sacar de esta red social.

  • Es muy fácil encontrar amigos, además de permitirnos compartir con otras redes sociales. Sin embargo en España su uso aún es minoritario.
  • Es divertido el poder competir con otros usuarios por puntos y badges. Sin embargo en España los comercios aún no contemplan las posibilidades que da este servicio y ofrecer, por ejemplo, descuentos o promociones a los que lo usen.
  • Hay mucha información útil respecto a los lugares desde los que se puede hacer check-in, además de poder recomendarlos a nuestros amigos. Sin embargo hay que tener cuidado ya que la geolocalización no es del todo exacta.
  • Podemos obtener un historial de sitios visitados, lo cual nos puede ser muy útil en determinados casos, y no sólo a los usuarios, si no también a los desarrolladores de aplicaciones. Sin embargo esta y otras funcionalidades no están disponible en la aplicación para dispositivos móviles, sólo en la web.

Vamos a centrarnos ahora en el ámbito empresarial, no mucho, porque ya hablaremos en otras entradas más detenidamente de la influencia que han tenido en el marketing este tipo de redes en general, y foursquare en particular.

¿Cómo una empresa puede sacar provecho de algo así? os preguntaréis. Yo también lo hice, hasta que encontré ESTA noticia y lo entendí todo. Para el que no tenga ganas de leer, resumiré la noticia.

McDonald’s, el gigante norteamericano, utilizó foursquare para hacer publicidad de sus productos, de una manera que algunos pensarían que es una locura, pero que a gran escala es muy eficaz. Se dedicó a regalar dinero, sí, cheques de 5 o 10 dólares a aquellos usuarios que se registraran en foursquare, hicieran check-in en sus establecimientos y se los recomendaran a sus amigos. Obviamente las ganancias por cada menú eran menores debido a los cheques de regalo, pero la cantidad ingente de menús que se sirvieron durante la promoción fue tal que acabaron muy satisfechos con ella. De hecho, a partir de ahí muchas empresas han hecho promociones parecidas. Como imagináis las posibilidades son enormes, y el límite estará en la imaginación del encargado de marketing de cualquier compañía que quiera hacer uso de este servicio.

Como imaginaréis foursquare no es la única red social basada en la geolocalización, pero sí la más usada a día de hoy. Si os interesa conocer algunas otras, nombre algunas en la entrada El nuevo concepto de ‘check-in‘ de mi blog. Además os dejo con un video promocional de algunas de las características de foursquare.