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check-in: Gowalla

Gowalla

No todo en la vida es foursquare (hablando de redes sociales basadas en geolocalización), así que nos encontramos con Gowalla, una interesante alternativa.

Al igual que foursquare, tiene aplicaciones para Android, WebOS, iPhone y Blackberry, a lo que hay que incluir una web con un diseño muy simple (mucho más que el de foursquare) , que nos permite hacer check-in desde dispositivos en los que no podamos instalar la aplicación.

La principal diferencia entre Gowalla y foursquare es que mientras que foursquare está enfocado a las estadísticas y al historial de los usuarios, Gowalla está enfocado a lo social, mostrando al usuario una línea temporal con los check-in de sus contactos y permitiendole además dejar comentarios, como Tuenti o Facebook.

Otra característica de Gowalla es que no sólo podemos crear sitios que sean negocios, sino también monumentos, plazas o parques naturales. La Apple Store en la quinta avenida, por nombrar alguno, tiene su sitio en Gowalla. Para que no penséis que todo es bueno, decir también que Gowalla sólo te permite introducir una localización, un tipo y una descripción, al contrario que foursquare, que te permite añadir enlaces de referencia, tags, teléfonos, etc.

Una de las funcionalidades mejor valoradas de Gowalla son los denominados trips, que simplemente son recorridos entre varios sitios que estén registrados en Gowalla. Esto nos permite muchas facilidades, por ejemplo, para crear rutas de turismo, que si las completamos se guardaran en nuestro historial como rutas, y no como sitios.

En cuanto a reconocimientos, es similar a foursquare, premiando a los usuarios con medallas al completar determinados requisitos. En Gowalla no tenemos el premio por ser el que más veces a visitado un sitio, en cambio tenemos una lista con los que más veces han estado, premiando no sólo al primero, sino a varios.

Respecto a si es mejor o peor que foursquare, es cuestión de preferencias, yo recomiendo que probéis las dos y después elijáis una.

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El ‘nuevo’ concepto de check-in

¿Qué es check-in? Si buscamos una definición podemos encontrar algo así:

the point at which a person registers as a passenger at an airport.

El uso original de este concepto quizás fuera ese, pero a día de hoy se ha expandido mucho más allá del ámbito de un aeropuerto, más allá incluso del ámbito de viajar.

En las ya conocidas redes sociales, el concepto de check-in se ha expandido en dos vertientes:

  1. Como indicativo o seña de haber realizado determinadas acciones, en la mayoría de los casos refiriéndose a haber visto películas o series de televisión, bajando de nivel para las distintas temporadas o capítulos. Sitios web como MyTVShows, Partigi, GetGlue o GoMiso usan esta vertiente. También puede aplicarse a haber asistido a determinados eventos, como conferencias, seminarios, reuniones, etc.
  2. Como indicativo o seña de haber estado en determinados lugares en un momento concreto. Esta vertiente es quizás la que más fuerza está tomando, gracias a la multitud de sitios web que la usan, desde sitios dedicados íntegramente a esto como foursquare, Gowalla, buzzd o Brightkite, a sitios que simplemente añaden esto a sus funcionalidades, como la red social Facebook con Facebook Places.

Más adelante haré hincapié en cada una de las vertientes y en algunos de los sitios web que han sito nombrados.