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Game of Zones: Introducción

¡Buenas! Estreno esta categoría de muy buena gana, ya que espero que esta sea la más usada los próximos días/meses. Antes que nada dar la bienvenida al blog a los que lo visiten a través de la web del CUSL VI (Concurso Universitario de Software Libre).

Empecemos por el principio pues, ¿qué es la frikada esa de Game of Thrones Zones? Pues la frikada esta, es mi PFC (Proyecto Fin de Carrera) con la que espero demostrar a un tribunal de profesores que los más de tres cuatro cinco años que llevo en la facultad han servido para algo.

La idea surgió de un amigo, Pablo, que me comentó que se le podía sacar mucho provecho a acciones simples como hacer un check-in en el lugar dónde estemos. A partir de ahí, jugando con la gamificación, surge la idea de Game of Zones. Para empezar a comprender de qué va el proyecto, hay que explicar algunos conceptos que pueden ser engorrosos, para ellos en este blog he escrito varios artículos que os ayudarán a comprender mejor el por qué de Game of Zones:

Después de esto espero que os haya quedado claro qué conseguimos haciendo un check-in (a parte de satisfacer a nuestros amigos más cotillas) y las posibilidades que nos presenta de crear aplicaciones basadas en la geolocalización.

Tras todo este rollazo, al fin vamos a pasar a comentar en qué consiste Game of Zones (GoZ a partir de ahora). El proyecto consistirá en una aplicación web que usando los datos y estadísticas que obtenemos de foursquare (por un lado) y las funcionalidades de un servicio de gestión de mapas, como por ejemplo Google Maps o Open Street Map (por otro) crear una aplicación que simule el juego Risk con algunas variantes (aún no están claras cuáles serán las reglas) en un mapa “real”, entiendo por real un mapa de nuestra cuidad, comunidad autónoma o país.

Esa es la base de GoZ, entraré en más detalle próximamente, pero quería escribir esto para dar una idea inicial de cómo será GoZ. Gracias y un saludo.

Gamificación

Un buen amigo, Pablo (al que mando un saludo desde aquí), me comentó varias ideas para realizar mi proyecto para la carrera, entre ellas, destacó una en especial. La cual paso a comentar a continuación.

¿Para qué sirve hacer check-in?, ¿de qué sirve saber dónde están tus amigos? Pues, principalmente, para nada (a no ser que se tenga una vena cotilla o que se aburra uno mucho). Entonces, ¿para qué se puede usar foursquare?, pues pensando con mentalidad empresarial (como la que tiene mi amigo, al que le deseo mucha suerte con su empresa), se da uno cuenta de que es más útil la información que podemos obtener de un check-in, que el mero hecho de hacerlo.

En España tenemos la tasa más alta de dispositivos smartphones con un 37% (2 de cada 3 móviles que se han vendido en el último año lo son), pero la ignorancia por parte de la mayoría de los usuarios deja en este mundo un vacío que puede ser explotado si alguien es lo suficientemente valiente y tiene la suficiente visión empresarial como para saber aprovecharlo.

Después de los servicios de voz, sms y correo, navegar por internet y las redes sociales son las actividades más usadas en los smartphones, dejando muy atrás otras como música, juegos, videos o compras. El boom de las redes sociales basadas en la geolocalización  en EEUU ha hecho que se empiece a usar esto como posible fuente de ideas para nuevas aplicaciones.

La gamificación no es más que el uso de la información que se puede obtener de uno o varios check-in para, generalmente, el entretenimiento y el ocio. A continuación vamos a ver varios ejemplos de gamificacion:

  • Oust.me: Esta aplicación consiste simplemente en usar el historial de check-in para ampliar un territorio obtenido por simples triangulaciones de puntos. La gracia está en defender tu territorio de los check-in de tus amigos/enemigos. Un grupo de amigos puede convertir esta simple aplicación en un gran y divertido pasatiempo.
  • Chromorama: Esta iniciativa viene desde Londres, en el que la red de metro es usada como tablero, y los usuarios no tienen que hacer check-in, sólo tienen que comprar el billete. Como aliciente tenemos la posibilidad de formar equipos, los cuales pelean por conquistar cada una de las terminales del metro. Esta campaña es una gran manera de publicitar el transporte público londinense.
  • Shadow Cities: Una aplicación finlandesa que nos permite diferentes poderes, armas y retos (básicamente un juego de rol) en función de las ubicaciones desde las que se hagan check-in. Una vuelta de tuerca más a este servicio.
  • Warsquare: Esta aplicación tiene un toque más militar, conquistando o defendiendo venues con un ejercito totalmente formado (soldados, tanques, batallones, etc.).

Son varios ejemplos, pero existen muchos más que no he comentado, como Urb Ops, SCVNGR o MyTown, pero la gracia de esto es que cada vez son más las posibilidades para crear aplicaciones y ampliar el mercado con visión de futuro. Espero que pronto pueda existir una más 😉

check-in: Gowalla

Gowalla

No todo en la vida es foursquare (hablando de redes sociales basadas en geolocalización), así que nos encontramos con Gowalla, una interesante alternativa.

Al igual que foursquare, tiene aplicaciones para Android, WebOS, iPhone y Blackberry, a lo que hay que incluir una web con un diseño muy simple (mucho más que el de foursquare) , que nos permite hacer check-in desde dispositivos en los que no podamos instalar la aplicación.

La principal diferencia entre Gowalla y foursquare es que mientras que foursquare está enfocado a las estadísticas y al historial de los usuarios, Gowalla está enfocado a lo social, mostrando al usuario una línea temporal con los check-in de sus contactos y permitiendole además dejar comentarios, como Tuenti o Facebook.

Otra característica de Gowalla es que no sólo podemos crear sitios que sean negocios, sino también monumentos, plazas o parques naturales. La Apple Store en la quinta avenida, por nombrar alguno, tiene su sitio en Gowalla. Para que no penséis que todo es bueno, decir también que Gowalla sólo te permite introducir una localización, un tipo y una descripción, al contrario que foursquare, que te permite añadir enlaces de referencia, tags, teléfonos, etc.

Una de las funcionalidades mejor valoradas de Gowalla son los denominados trips, que simplemente son recorridos entre varios sitios que estén registrados en Gowalla. Esto nos permite muchas facilidades, por ejemplo, para crear rutas de turismo, que si las completamos se guardaran en nuestro historial como rutas, y no como sitios.

En cuanto a reconocimientos, es similar a foursquare, premiando a los usuarios con medallas al completar determinados requisitos. En Gowalla no tenemos el premio por ser el que más veces a visitado un sitio, en cambio tenemos una lista con los que más veces han estado, premiando no sólo al primero, sino a varios.

Respecto a si es mejor o peor que foursquare, es cuestión de preferencias, yo recomiendo que probéis las dos y después elijáis una.

Geomarketing con foursquare

La difícil tarea del marketing se ve continuamente puesta a prueba por los consumidores, lo cual hace que los empresarios o los empleados del marketing de una determinada empresa no puedan permitirse el lujo de estancarse en tópicos y tengan que estar continuamente innovando.

La geolocalización brinda una nueva oportunidad al marketing, más concretamente, las redes sociales que se basan en la geolocalización. Vamos a centrarnos (una vez más) en foursquare, de la cual ya hemos hablado antes en el blog, más concretamente en este artículo.

¿Cómo podemos usar una red social como foursquare para hacer publicidad de una empresa? Pues para empezar debemos preguntarnos qué quiere un usuario o consumidor de ese servicio que queremos publicitar. Como no tengo ni medios ni tiempo para ponerme a realizar encuestas daré mi opinión como usuario de muchos servicios. Podría decir que como usuario me interesa:

  1. Dónde y cómo puedo acceder al servicio.
  2. Opiniones de otros usuarios (si pueden ser conocidos, mejor).
  3. Si puedo obtener algún beneficio por usar el servicio o por recomendarlo a otros.

Ahora que sabemos qué busca un usuario en un servicio, podemos compararlo con las funcionalidades que nos ofrece foursquare, a ver qué obtenemos:

  • Nos permite saber qué lugares registrados en el servicio están más cerca de nosotros. (punto 1)
  • Nos permite leer comentarios y opiniones de otros usuarios, incluyendo nuestros amigos. (punto 2)
  • Nos permite compartir dónde estamos en un instante determinado.
  • Nos permite dejar nuestros propios comentarios y opiniones, pudiendo así recomendar o no el sitio a otros usuarios.

Vemos que foursquare nos permite solucionar los puntos 1 y 2, y además nos da soporte para publicitar el servicio al que nos referimos (mediante las dos últimas funcionalidades que hemos listado), la tortilla pasa a manos de los empresarios. Si yo fuera empresario, pensaría: “ya que se les da a los usuarios la posibilidad de publicitar mi servicio, ¿por qué no inducir a que lo hagan?”

La pregunta ahora es, ¿cómo inducir a un usuario a hacer algo a lo que no está obligado?. Pues es sencillo, dándole una recompensa, algo que le guste. Y, ¿cómo saber qué le gusta al usuario? pues si el usuario usa mi servicio, es porque le gusta, así que ¿por qué no darle facilidades para usarlo, por ejemplo, con descuentos o regalos?

Aquí está la clave del asunto. La solución al punto 3 de los mencionados anteriormente la tienen las mismas empresas, que pueden premiar al usuario que use su servicio, o al usuario que lo recomiende a otros usuarios. Sabiendo que foursquare lleva un control de los usuarios que hacen check-in en mi empresa, puedo saber qué usuarios son los que más la utilizan, o quién la ha recomendado a sus amigos. Al usuario normalmente no le va a importar llevar más o menos puntos de los foursquare da por cada check-in, pero si usamos esos puntos para premiar al usuario, se puede crear un ambiente de competitividad para conseguir tales premios, ya sean servicios gratuitos o descuentos, consiguiendo que los usuarios usen más el determinado servicio.

Todo esto que estamos tratando puede ser aplicable a muchos servicios, desde bares o restaurantes hasta tiendas o grandes superficies como centros comerciales.

Pero como en toda estrategia de marketing, existen inconvenientes, que en este caso, no dependerían de la empresa. Ya que las ventajas en gran parte dependen de la red social, foursquare en este caso, los inconvenientes también. Y es que el uso de esta red social en España no es tanto como se desearía.

No por su complejidad, no por ser aburrida, si no simplemente por la mentalidad y el estilo de vida que llevamos aquí. En España no se tiene una mentalidad competitiva, si no que se usa el dicho “vive y deja vivir”. En cambio, en otros países, la competitividad se inculca desde la infancia. Aunque suene raro, es cierto, hay países o mejor dicho, culturas, en las que el ser el que más puntos tiene en el bar de la esquina puede llegar a ser hasta una obsesión, sin embargo, aquí no solemos tener tanta paciencia, y además, si no vamos a obtener nada a cambio a corto plazo, preferimos dedicarnos a otra cosa.

Para que lo entendamos mejor vamos a poner un ejemplo de lo que pasaría aquí en España: “En mi bar ‘debuenamano’ voy a regalar la primera consumición a cada cliente. Seguramente consiga que mi bar se llene de gente, pero de gente que toma sólo una consumición y luego se va. Pero, ¿y si en vez de regalar la primera consumición regalara todas las consumiciones de los viernes si has venido a consumir de lunes a jueves?, seguramente la mayoría de personas pensarían que no merece la pena esperar para conseguir el ‘premio’, aunque seguramente la esa misma mayoría vaya casi todos los días al bar.”

Quiero decir que no tengo ni idea de marketing y que lo mismo aplicando esta idea me quede sin bar en una semana, pero lo que quiero que quede claro es que en España no tenemos paciencia para este tipo de cosas, no somos constantes.

Para que veamos lo poco que se usa foursquare en España, he buscado algunos datos reales, y por ejemplo, en un centro comercial de Nueva York, se hacen una media de 8.000 check-in‘s diarios. ¿En España? pues la media de los centro comerciales en Madrid es de 20 check-in‘s diarios, siendo el de Sanchinarro con 600 el que más check-in‘s recibe.

check-in: foursquare

foursquareHoy vamos a hablar de foursquare, tal y como podéis ver. Supongo que muchos (si no todos) conoceréis esta red social, pero por si acaso hay alguien que no, haré un breve resumen. foursquare es una red social, como tantas otras, que ha enfocado su uso al ya aquí comentado anteriormente concepto de check-in. Lo que quiere decir que esta red usa la geolocalización para indicar dónde y cuándo nos encontramos cada vez que el usuario quiere.

¿Qué necesitamos para usar esta red social? pues en cambio a las redes sociales a las que estamos acostumbrados, para esta red social necesitaremos obligatoriamente un dispositivo móvil que disponga de conexión a internet (ya sea WiFi o GPRS). Necesitaremos así descargarnos en nuestro dispositivo la aplicación para usar este servicio, lo cual es bastante fácil ya que cuenta con versiones para casi todos los sistemas operativos del mercado.

Una vez con la aplicación su uso es muy sencillo, simplemente cuando nos plazca podemos hacer check-in y la misma aplicación nos dirá qué lugares cercanos a nosotros están registrados en el servicio para que seleccionemos en el nos encontramos. En el caso de que el lugar dónde estemos no esté registrado tenemos la posibilidad de registrarlo nosotros mismos.

Y os preguntaréis, ¿a qué se refiere con lugar? pues con lugar me refiero desde cafeterías, restaurantes, hoteles, parkings, parques, tu propia casa hasta centros comerciales o una población en general.

Haciendo esto foursquare nos permite compartir nuestra ubicación con nuestros amigos en el mismo servicio, y en otras redes sociales como Twitter o Facebook. Además, foursquare nos “premia” cada vez que usamos su servicio con un número determinado de puntos que dependen de variables como por ejemplo si es la primera vez que visitamos ese lugar, si somos nosotros el que lo hemos registrado o si este lugar está registrado como una empresa (de lo cual hablaremos más adelante). De esta manera foursquare busca que sus usuarios compitan entre si para conseguir los distintos “trofeos” (badges en la red social),  y de esta manera, hagan publicidad al servicio.

Hablando de una manera más práctica, vamos a ver ventajas y desventajas que podemos sacar de esta red social.

  • Es muy fácil encontrar amigos, además de permitirnos compartir con otras redes sociales. Sin embargo en España su uso aún es minoritario.
  • Es divertido el poder competir con otros usuarios por puntos y badges. Sin embargo en España los comercios aún no contemplan las posibilidades que da este servicio y ofrecer, por ejemplo, descuentos o promociones a los que lo usen.
  • Hay mucha información útil respecto a los lugares desde los que se puede hacer check-in, además de poder recomendarlos a nuestros amigos. Sin embargo hay que tener cuidado ya que la geolocalización no es del todo exacta.
  • Podemos obtener un historial de sitios visitados, lo cual nos puede ser muy útil en determinados casos, y no sólo a los usuarios, si no también a los desarrolladores de aplicaciones. Sin embargo esta y otras funcionalidades no están disponible en la aplicación para dispositivos móviles, sólo en la web.

Vamos a centrarnos ahora en el ámbito empresarial, no mucho, porque ya hablaremos en otras entradas más detenidamente de la influencia que han tenido en el marketing este tipo de redes en general, y foursquare en particular.

¿Cómo una empresa puede sacar provecho de algo así? os preguntaréis. Yo también lo hice, hasta que encontré ESTA noticia y lo entendí todo. Para el que no tenga ganas de leer, resumiré la noticia.

McDonald’s, el gigante norteamericano, utilizó foursquare para hacer publicidad de sus productos, de una manera que algunos pensarían que es una locura, pero que a gran escala es muy eficaz. Se dedicó a regalar dinero, sí, cheques de 5 o 10 dólares a aquellos usuarios que se registraran en foursquare, hicieran check-in en sus establecimientos y se los recomendaran a sus amigos. Obviamente las ganancias por cada menú eran menores debido a los cheques de regalo, pero la cantidad ingente de menús que se sirvieron durante la promoción fue tal que acabaron muy satisfechos con ella. De hecho, a partir de ahí muchas empresas han hecho promociones parecidas. Como imagináis las posibilidades son enormes, y el límite estará en la imaginación del encargado de marketing de cualquier compañía que quiera hacer uso de este servicio.

Como imaginaréis foursquare no es la única red social basada en la geolocalización, pero sí la más usada a día de hoy. Si os interesa conocer algunas otras, nombre algunas en la entrada El nuevo concepto de ‘check-in‘ de mi blog. Además os dejo con un video promocional de algunas de las características de foursquare.


check-in: I’ve seen it

Ver un capítulo de tu serie favorita y compartirlo o recomendarlo a tus amigos es cada vez más fácil gracias al concepto de check-in.

Hoy en día existen multitud de sitios web que te permiten llevar un registro de las películas, series, o casi cualquier cosa emitida en televisión. A parte del hecho de marcar un capítulo como visto, estos sitios nos permiten muchas más funcionalidades, desde compartir el hecho de haber visto el capítulo, pudiendo añadir comentarios propios, hasta poder ver un historial de todo lo que hemos visto en nuestras vidas (siempre que recordemos visitar y actualizar nuestro perfil en el sitio web de vez en cuando), pasando también por, por ejemplo, pedir que se nos avise cuándo se emita el próximo capítulo.

Una de las más conocidas y usadas es MyTVShows, debido a su enorme catálogo, podemos encontrar casi cualquier cosa, incluyendo anime japonés, programas deportivos o hasta informativos (para gustos los colores). La mayoría de los usuarios de esta red son de habla inglesa, lo cual nos indica que nos será más fácil encontrar series inglesas o americanas que series españolas, por poner un ejemplo. Otra de las grandes virtudes de este sitio es la cantidad de información que nos ofrece (o que podemos recopilar si investigamos un poco), como por ejemplo el tiempo total que hemos malgastado con este hobbie. El único defecto que le saco a este sitio es la lentitud con la que funciona a veces, y la poca calidad de sus servidores, lo que hace que muchas veces el sitio se encuentre caido.

Como en la variedad está el gusto, vamos a hablar de otros sitios. Para ser más exactos comentaremos tres sitios alternativos a MyTVShows, estos serán Partigi, GetGlue y GoMiso. Además vamos a entender los diferentes enfoques que podemos dar a una misma idea.

  1. Partigi será nuestra primera parada. El enfoque de esta web es compartir con nuestros amigos nuestras opiniones respecto a películas, series, libros o videojuegos. Un amplio catálogo de artículos será juzgado por las impresiones de los usuarios, dando la posibilidad de señalar opciones predeterminadas, como asignar un valor numérico entre 1 y 5 o dejar constancia de qué sentimientos ha hecho aflorar en nosotros lo que hayamos visto (contento, tranquilo, triste, excitado, tenso, angustiado, etc.) o también escribir comentarios personalizados contando nuestra experiencia. Cabe destacar también la sencillez del sitio para encontrar y añadir amigos a nuestro perfil y la posibilidad de buscar elementos por los actores que aparecen o por ejemplo, por su director.
  2. Nuestro siguiente sitio web es GetGlue, que siguiendo un enfoque distinto a Partigi, se centra más en ofrecernos a nosotros información sobre películas o series. Con una inferfaz simple e intuitiva GetGlue nos permite opinar sobre lo que hemos visto de una manera mucho más escueta que Partigi (simplemente podemos decir si nos ha gustado o si no). Por otro lado, con GetGlue podemos obtener recomendaciones de películas o series, que el sitio generará para nosotros, a partir de la información que nosotros mismos le vayamos dando al usarlo. También cuenta con trofeos, que se nos irán dando conforme vayamos superando determinadas acciones.
  3. Por último, vamos a hablar de GoMiso, que no por ser la última es la peor (de hecho es el sitio que uso yo). Lo que sí tenemos que comentar es que GoMiso es quizá el sitio que peor enfoca el concepto de check-in tal y como lo hemos estado viendo aquí. El sitio nos permite seguir las series que nos gustan, marcar capítulo por capítulo los que vayamos viendo, compartirlo automáticamente con redes como Facebook o Twitter, y además, nos ofrece trofeos según vayamos usando el sitio. ¿Cuál es el problema entonces? Pues que GoMiso no nos da ninguna información respecto a nuestro historial en el sitio. No podemos saber cuánto tiempo hemos malgastado viendo series o si hemos visto una serie entera o se nos ha escapado algún capítulo. Simplemente nos permite decir “estoy viendo/he visto este capítulo”.

De esta manera me gustaría hacer hincapié en que hacer check-in no sirve de nada si luego no sabemos aprovechar todo lo que acarrea el hecho de hacerlo.

El ‘nuevo’ concepto de check-in

¿Qué es check-in? Si buscamos una definición podemos encontrar algo así:

the point at which a person registers as a passenger at an airport.

El uso original de este concepto quizás fuera ese, pero a día de hoy se ha expandido mucho más allá del ámbito de un aeropuerto, más allá incluso del ámbito de viajar.

En las ya conocidas redes sociales, el concepto de check-in se ha expandido en dos vertientes:

  1. Como indicativo o seña de haber realizado determinadas acciones, en la mayoría de los casos refiriéndose a haber visto películas o series de televisión, bajando de nivel para las distintas temporadas o capítulos. Sitios web como MyTVShows, Partigi, GetGlue o GoMiso usan esta vertiente. También puede aplicarse a haber asistido a determinados eventos, como conferencias, seminarios, reuniones, etc.
  2. Como indicativo o seña de haber estado en determinados lugares en un momento concreto. Esta vertiente es quizás la que más fuerza está tomando, gracias a la multitud de sitios web que la usan, desde sitios dedicados íntegramente a esto como foursquare, Gowalla, buzzd o Brightkite, a sitios que simplemente añaden esto a sus funcionalidades, como la red social Facebook con Facebook Places.

Más adelante haré hincapié en cada una de las vertientes y en algunos de los sitios web que han sito nombrados.